Albert Einstein lahir di Ulm Jerman tanggal 14 Maret 1879. Ayahnya Hermann Einstein seorang salesman dan teknisi, ibunya bernama Pauline Einstein. Tahun 1880 keluarganya pindah ke Munich, dimana ayah dan pamannya mendirikan pabrik peralatan elektrik Elektrotechnische Fabrik J. Einstein & Cie.

Studio photo of a boy seated in a relaxed posture and wearing a suit, posed in front of a backdrop of scenery.
Albert Einstein usia 14 tahun (1893)

Einstein bukan penganut kuat Yahudi, memasukkan Albert ke SD Katolik dari umur 5 tahun selama 3 tahun. Di usia 8 tahun dipindah ke Luitpold Gymnasium untuk melanjutkan sekolah tingkat satu dan dua (SMP & SMU) sampai dia meninggalkan Jerman tujuh tahun kemudian.

Di bawah ini transkripsi ijazah SMU dari dewan pendidikan Kantons Aargau tanggal 3 Oktober 1896.

Bahasa Jerman dan literatur – 5  
Perancis – 3
Italia – 5
Sejarah – 6
Geografi – 4
Aljabar – 6
Geometri – 6
Geometri Deskriptif – 6
Fisika – 6
Kimia – 5
Sejarah alam – 5
Gambar artistik – 4
Gambar teknik – 4

(6 – tingkat terbaik, 1 – terendah)